AuTeam

Het verhaal achter de
gaming community voor jongeren met autisme

Gaming positief benaderen

AuTeam is ontstaan met het idee dat videogames tegenwoordig meer zijn dan een activiteit voor iemand alleen achter een beeldscherm. Gamen is uitgegroeid tot een sociale activiteit waarbij vriendschappen online worden gesloten en onderhouden.

Uit eigen ervaring weet ik hoe videogames mij helpen tot rust te komen. Ik weet hoe het is om even in mijn eigen wereld te zitten en daarmee te onstpannen. Dit wisten mijn ouders ook en zij gaven mij de vrijheid om mijn rustmoment te zoeken in games.

Mijn eigen autisme bracht mij op het idee om de sociale kant van games op een veilige manier aan te bieden aan jongeren met autisme. Ik bouwde een speciale Minecraft server waar spelers zo veel mogelijkheid vrijheid kregen in het spel maar waar (sociale) controle nodig was.

Spelen op de server was enkel mogelijk na een aanmeldingsproces en vele modificaties zorgden voor een veilige maar vooral gezellige sfeer. Ouders en leerkrachten konden via een externe website meekijken op de server en op aanvraag speeltijd beperken.

Een schot in de roos

Na de opening van de server, stroomden de aanmeldingen snel binnen. We waren overweldigd door de hoeveelheid aanmeldingen. Het vergde van ons ook een snel leerproces in serverbeheer en community management. De Minecraft server kreeg al snel een vast groepje spelers met veel sporadische spelers.

De reacties van de jongeren waren positief. Iedereen voelde zich echt welkom en thuis. Jongeren die moeite hadden met communiceren werden door de wat oudere spelers op weg geholpen. Conflicten waren er natuurlijk wel en die werden opgelost door met elkaar te praten in plaats van de server te verlaten.